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viernes, 31 de julio de 2009

Tip Saludable: Fecha de Caducidad del Aceite de Oliva

La piedra angular de la cocina mediterranea, el aceite de oliva, tiene, además de un gran sabor, innumerables beneficios para la salud. Pero esa botella que tiene en la despensa desde hace años no tantos.

Al ir envejeciendo, va perdiendo su potencia nutricional. Los investigadores han encontrado que cuando se almacena por más de 6 meses los antioxidantes del aceite se pierden en un 40%. Si su consumo de aceite de oliva no es tan elevado, es preferible comprar envases más pequeños, para mantener los antioxidantes en su mejor nivel.


El aceite de oliva debe ser guardado en un lugar obscuro y fresco para ayudar a prevenir la oxidación, que no solo compromete el sabor del aceite sino también sus beneficios nutricionales.

Desde cuando tiene esa botella de aceite de oliva en la alacena??


Fuente: Fitsugar

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Tarta de Fresas y Crema Batida



Mi querida amiga Suimar, me envió esta receta que tiene todo para ser deliciosa y además es sencilla de preparar. Adoro las fresas!

Ingredientes:

Soletas
Fresas
1/2 taza de azucar
Crema batida endulzada
Lavar y rebanar las fresas y dejarlas reposar con el azucar.

Procedimiento:
Batir las fresas con la batidora.

Remojar las soletas en el jugo que suelten las fresas, se me ocurre que si agregamos 1/4 de taza de brandy a este jugo debe quedar de un bueno!!!!

Acomodar las soletas remojadas en el fondo del molde e ir agregando una capa de fresas y otra de crema batida (nata montada, como le llaman en España, que Suimar es de Oviedo).
Continuar con las capas terminando con crema.

Les recordaría que la crema debe ser refrigerada después pero como estoy segura que esta tarta va a volar no creo que sea necesaria la recomendación, pero si les queda algo refrigerenla.


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Receta Fácil: Pechugas de Pollo en Salsa de Mostaza con Alcaparras



Esta es una receta super fácil de hacer, y es riquísima, el aroma es como de restaurante lujoso. Se hace en 10 minutos.

Precalentar el horno a 220°c

Ingredientes:

4 filetes de pechuga
1/4 taza de mostaza americana o dijon
3 cdas de aceite de oliva
1 cda de alcaparras
1 cda de caldo de pollo en polvo
1 cda de salsa worcestershire
2 cdas de crema agria (opcional)
1/4 cdita de tomillo molido
1/4 cdita de romero molido
Sal y Pimienta al gusto
cebollin para decorar

Procedimiento:

Mezclar todos los ingredientes con excepción de las pechugas en el procesador de alimentos o licuadora y mezclar bien.

Salpimentar las pechugas, acomodarlas en un refractario, agregar la mezcla de alcaparraz.

Hornear 20 minutos a 250°C o hasta que las pechugas estén cocinadas

Servir sobre una cama de cebollas fritas y acompañar con arroz blanco o puré de papas.

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Sopa de manzana, zanahorias y gengibre



Esta sopa es deliciosa, super saludable, llenadora y dietética! pues solo tiene 44 calorias por plato. Ahora que también es ideal para niños si le agregamos al final un poco de crema para hacerla más calórica y cremosa.

Ingredientes:

2 tazas de zanahorias crudas
2 manzanas chicas o 1 grande (peladas y descorazonadas)
1/2 taza de cebolla picada
1/2 taza de apio
3 cdas de gengibre pelado y picado
1 cda de ajo picado
4 tazas de jugo de tomate de lata
4 tazas de agua
1/4 cdita de pimienta
1/4 cdita de sal
1/4 cdita de caldo de pollo knorr


Preparación:


Cortar todo en trozos pequeños.

Se combinan todos los ingredientes en una cazuela se hierve a fuego medio hasta
que se reduzca a la mitad.

Pasar la mezcla a la licuadora o moler directamente en la cazuela con el Multipractic,
y si usan este ultimo ojo con no usar una cazuela con fondo de teflón
o les quedarán unas rayas muy guapas en el fondo.

Servir caliente o fria... y se puede agregar un chorro de crema para enriquecerla.

Provecho!




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jueves, 30 de julio de 2009

Postre Crema de Aguacate


Puedo imaginar la cara de horror de la mayoría cuando vean esta receta! Yo misma puse esa cara la primera vez que vi una crema de aguacate; pero antes de descartarla denle una oportunidad que tal vez cambien de opinión. Yo lo hice..... y después de todo, el aguacate es una fruta no un vegetal y tiene un sabor tan delicado que va igual de bien si se prepara como algo salado, como es el guacamole, o como algo dulce como es esta crema.

Es uno de los postres más tradicionales en Brasil, y no es extrañar, pues un aguacate puede ser más grande que un coco, y llegan a pesar 2 kgs, y si tienen la mala suerte de que les caiga en el cofre del carro pueden estar seguros que se los va a abollar.... por lo menos éso descubrió Frank viviendo en Brasil.

Yo les puedo asegurar que es un postre riquísimo, delicado y si comen pocos carbohidratos entonces este postre es perfecto si en lugar de azucar usan splenda o el andulcorante de su preferencia.

Ingredientes:
3 aguacates maduros que estén frios pero no demasiado, sin cascara y cortados groseramente
1/4 taza de azucar
1/4 taza de crema para batir
unas gotitas de extracto de vainilla ((dije gotitas))
1 limón, el jugo
coco rallado dulce (opcional)

Procedimiento:
Mezclar todo en la licuadora, distribuir en copas para postre y refrigerar por lo menos una hora.


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Chefs - Nick Stellino




Este señor es una de mis mayores influencias en la cocina, yo lo descubrí hace muchos años en un show de TV y desde entonces lo sigo.

Nick Stellino es italiano, de Sicilia, y desde mediados de los 70s radica en EUA. Comenzó siendo corredor de bolsa en Nueva York, sin embargo su sueño era ser chef. Tomó un riesgo bastante fuerte y comenzó desde abajo, lavando platos, con el tiempo fué trabajando con los mejores Chefs donde fue perfeccionando sus dotes.

El estilo de cocinar de Nick Stellino es bastante casero, con uso generoso de ajo cortado en rebanadas gruesas y su infaltable pimienta triturada en casi todo lo que hace, y que estoy segura que por influencia suya yo también uso muchísimo.

Van a encontrar varias recetas de este señor en este blog así como también van a ver otras muchas recetas mias inspiradas en ideas que Nick Stellino ha dado a traves de los años en sus diferentes shows de TV.

De vez en cuando voy a escribir el perfil de algún chef que sea importante, o que me haya influenciado al cocinar.... o que de plano no entienda de donde le viene la fama (que si que los hay) pero de momento puedo decirles que las recetas de Stellino se merecen un "10" redondo, pues no hay que quitarles ni agregarles nada.



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Ensalada de Espinacas con Mandarinas y aderezo de Fresas


Katya Lederman, mi sobrina y excelente ama de casa, me envió esta receta que ella prepara mucho, especialmente en el verano cuando comen en el jardín. Algo rico, fresco y saludable!

Ingredientes:

espinacas crudas
1 mandarina desgajada
1/2 cebolla morada en rodajas finas
1/2 taza de nueces cortadas en trozos grandes
1 taza de jitomates cherry
Aderezo de Fresas o Frambuesas


Método

Se mezcla todo y al final se le agrega el aderezo
Gracias Katya!!!

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miércoles, 29 de julio de 2009

Pastel de Papas o Shepperd's Pie


Este platillo es un clásico de varios países, pero su origen es inglés, y todas las colonias inglesas hicieron su propia versión, también existe la versión cubana. Hay diferentes maneras de hacerlo, como casi todo, pero puede resultar delicioso y es muy rendidor, una buena comida para tiempos de crisis que además, mejora luego de refrigerado, cuando los jugos se secan y se puede servir en rebanadas en la cena o almuerzo.

Yo tengo mi propia receta, que lleva un sobre de sazón para hamburguesas y ahorra el paso de andar cortando cebollas y ajo, etc, y además agrego vino (que debe reducirse y da un sabor fantástico) y salsa de espagetti en lugar del puré de tomate que algunas recetas llevan.


Ingredientes:

2 cdas de aceite
1 kg de carne molida (puede ser res, pavo, o una mezcla de res con cerdo)
1 sobre de sazón para hamburguesas
1/4 taza de aceitunas rellenas
2 cdas del vinagre de las aceitunas
1/2 cdita de comino
1/2 cdita de orégano
1/4 cdita de paprika
1 cdita de salsa de soya (yo uso la baja en sodio)
1 cdita de salsa worcestershire
1/2 taza de chicharos (opcional)
1/2 taza de salsa para espagetti
1 taza de vino tino
Sal y Pimienta al gusto

Puré de papas que quede un poco aguado pues lo vamos a distribuir encima
Mantequilla
Queso Parmesano

Procedimiento:

Freir la carne junto con el sobrecito de aderezo y los condimentos hasta que no se vea más rosada, agregar las aceitunas con su vinagre. la salsa Worcestershire y la salsa de soya, agregar el vino tinto y dejar que reduzca a la mitad.

Agregar la salsa de espagetti y los chicharos si los están usando y cocinar a fuego medio-bajo por unos 10-15 minutos, rectificar los condimentos y agregar un poco más de oregano si hace falta.

Dejar reposar unas dos horas para que los jugos se sequen un poco y se concentren los sabores.

Mientras preparar el puré de papas.

Colocar la carne en un refractario y distribuir encima el puré con una espátula, espolvorear la mezcla con el queso parmesano y unos trocitos de mantequilla y hornear en el horno a que se vea dorado el puré.

Rinde unas 8 ó 10 porciones, y luego de refrigerado hace un excelente bocadillo o refrigerio.

NOTA: Pueden agregarle a la preparación lo que tengan a la mano, pueden ser un pimiento picado, apio o 2 chiles jalapeños o algún otro vegetal que prefieran, las posibilidades son increíbles.

TIP: También se puede hacer en ramekins para tener porciones individuales y llevarse enfrente de la TV un sábado por la tarde o se pueden congelar para tener algo listo en la semana sin tener que complicarnos la vida.

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Dip de quesos Parmesano y Asiago




Este dip es altamente adictivo, lo encontré hace años navegando en "What's cooking America" No solamente es delicioso encima de galletas o baguette sino que una cucharada sobre una papa asada, en lugar de mayonesa en un sandwich horneado, o hasta encima de una rebanada de pizza.



200 grs de queso parmesano en trozos
200 grs de queso asiago, tambien en trozos
2 dientes de ajo machacados
2 cdas de cebollin picado
1 cda de albahaca molida
1 cdita de chile triturado (condimento)
1 1/2 taza de aceite de oliva extra virgen
Pimienta molida al gusto

Poner los quesos Parmesano y Asiago en un procesador de alimentos y molerlo unos 10 segundos, apenas el tiempo suficiente para que el queso se rompa un poco más. Agregar el ajo, chile, pimienta, cebollín, albahaca y aceite de oliva y mezclar otros segundos hasta que la mezcla se integre.

Sírvalo a temperatura ambiente

Guarde el dip en un contenedor sellado y se mantendrá bien por una semana (éso si no se acaba antes)

Rinde aproximadamente 3 1/2 tazas.

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Postre helado de melocotón con limas



Mi amiga Vero, de quien oirán hablar mucho pues es una gran amiga, me envió esta receta que la verdad se ve buenísima!! divina con el calor!


Ingredientes (4 personas)

400 g de melocotón rojo. ½ litro de agua. 300 g de azúcar moreno. 3 limones. 1 lima. Cómo se elabora:

Mezclamos el azúcar con el agua y la ralladura de la lima. La hervimos durante 5 minutos. Colamos y reservamos hasta que se enfríe. Reservamos la ralladura de la lima para decorar después. Exprimimos los 2 limones, la lima y colamos el zumo. Pelamos y licuamos los melocotones y mezclamos con el zumo. Introducimos en un recipiente ancho en el congelador durante 5 horas. Removemos de vez en cuando con una cuchara para que se endurezca pero manteniendo una textura semi solida. Si se dispone de sorbetera también podemos hacer esta receta introduciendo en dicha sorbetera la mezcla, en vez de introducir en el congelador. Cuando se haya endurecido sacamos en boles individuales y decoramos con unos trocitos de ralladura de la lima.

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martes, 28 de julio de 2009

Moqueca de Peixe



Este platillo, originario del Estado de Bahia en Brasil, está entre mis 5 preferidos. La cocina del nordeste brasileño es de una sofisticación increíble, llena de color, de sabor intenso y aromas perfumados. Les recomiendo la lectura del libro de Jorge Amado "Doña Flor y sus Dos Maridos" que es una linda historia de amor, mundo paranormal y cocina bahiana.


Creo que tengo que hacer un artículo sobre la cocina del nordeste brasileño para que en el resto del mundo la conozca, pero de momento aqui va la receta.

Receta:

1 Kg de filete de pescado, cortado en pedazos grandes
1 cebolla grande, picada
4 dientes de ajo, picados
3 jitomates grandes, picados
1 pimiento verde, picado
1 pimiento rojo, picado
3 chiles jalapeños grandes, picados (opcional pero indispensable si les gusta el picante)
2 cdas de aceite de oliva (si consiguen aceite de palma, mejor que mejor)
1 ramo de cilantro
1 limón, el jugo
3 tazas de leche de coco (sin azucar)
2 cdas de cebollines, picados
2 cdas de perejil, picado

Sal y Pimienta


Elaboración:

Precalentar el horno a 250°c


  1. Marinar el filete de pescado con sal, pimienta y jugo de limón por 1/2 hora.

  2. Saltear en el aceite, la cebolla, el ajo, los jitomates, pimientos, chiles (si los está usando), cebollin y perejil por unos 2 minutos.

  3. Acomodar el filete en un refractario grande, agregar encima los vegetales salteados, y luego la leche de coco,

  4. Hornear a 250°c por 20 minutos.

  5. Sacar del horno y agregar encima el cilantro picado.

Es perfecto si se sirve con arroz blanco.


En Brasil agregan el filete y la leche de coco a la mezcla de vegetales y cocinan por 15 minutos a fuego bajo, pero les confieso que a mi se me parte el pescado y por éso prefiero hacerlo en el horno.


Buen Provecho!

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Como hacer queso ricotta en casa



Encontré hoy esta receta en Simply Recipes y me pareció muy buena, para esas veces en que necesitamos el queso ricotta para una lasagna, para hacer un pie o para rellenar tomates para una reunión y o no encontramos o no tenemos tiempo de irlos a comprar.


Ingredientes
1/2 litro de leche entera
1 taza de yogurt natural (no bajo en grasa)
1/2 taza de crema para batir (opcional)
2 cdas de vinagre blanco
1 cdita de sal

Metodo:

1 En una cazuela grande poner la leche, el yogurt la creme (si la está usando) el vinagre y la sal a hervir. Continuar hirviendo a fuego bajo por uno ó dos minutosm hasta que la leche se comience a cortar.

2 Mientras, ponga en una colador grande, varias capas de tela de cielo, y coloquela sobre un refractario profundo.

3 Coloque la mezcla de leche sobre el colador y deje colar por 15 minutos. Exprima la tela bien para asegurarse de extraer todo el exceso de líquido.

Almacenamiento: El queso ricotta hecho en casa es mejor cuando es servido tibio, aunque puede refrigerarse hasta por 3 dias si se desea.

Rinde 2 tazas.

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lunes, 27 de julio de 2009

Algo sobre Vinos


El objetivo de adecuar el vino a su temperatura de servicio es apreciar en toda su plenitud sus características. La tarea no es fácil, no sólo se trata de presentarlo a la adecuada, sino también de mantenerla. Un dato a tener en cuenta: la temperatura del caldo aumentará un grado al ser servida en la copa.

JEREZ: 13º A 15ºC
OLOROSOS Y AMONTILLADOS: 20ºC

VINO BLANCO DULCE: 8º A 10ºC
VINO BLANCO SECO: 10º A 12ºC

ROSADOS: 8ºA 9ºC

VINO TINTO LIGERO: 13º A 15ºC
VINO TINTO FUERTE: 15º A 18ºC

CHAMPAGNE O ESPUMOSOS: 6º A 8ºC


Norma general:


Vinos Blancos, deben de servirse frios

Vinos Rosados, se serviran frios

Vinos Tintos, a temperatura ambiente

Champgne o Espumosos, muy frios


Esta es una colaboración de mi querida amiga Veronica Marchant, que como buena chilena de vinos sabe bastante. Gracias Vero!

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Receta Saludable - Vinagreta de Fresas y Vinagre Balsámico



Aprovechando la temporada de fresas durante el verano por qué no preparar con ellas una deliciosa vinagreta?? Es muy refrescante y el ingrediente perfecto sobre nuestra ensalada.





Aqui va la receta, adaptada de Allrecipes.

Ingredientes:



3/4 taza de fresas limpias, sin rabo y cortadas en mitades
1 taza de aceite de oliva.
2 cdas vinagre balsámico
1 cdita de mostaza
1 diente de ajo
1/2 cdita sal
1/4 cdita de pimienta
2 cditas de miel, o un sobre de splenda (si están a dieta)
1/4 cdita de estragón seco.







Método

Colocar los ingredientes en una procesadora de alimentos o una licuadora y pongamos poco a poco la miel o splenda, pues a veces las fresas están tan dulces que no necesitan tanta azúcar.



Moler todos los ingredientes hasta que tengamos una mezcla suave, como en la foto, usar la necesaria en nuestra ensalada y guardar el sobrante en el refrigerador, donde se mantendrá muy bien.

La miel puede substituirse por azucar o por endulcorante tipo splenda, cuestión de gustos.

Buen provecho!




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Flan de Coco y Queso Crema


Este flan es verdaderamente delicioso, no hay como quedar mal con él. Es muy fácil de hacer.

Ingredientes

1 lata leche condensada
1 lata leche evaporada
1 lata leche de coco sin azúcar
6 huevos
pizca de sal
1 cdita de vainilla
1 paquete de queso philadelphia a temperatura ambiente.
1 taza azúcar (para el caramelo)
1/2 taza de coco rallado

Método

Precalienten el horno a 200°c

Hagan el caramelo en la estufa a fuego medio poniendo el azúcar con 2 cdas de agua y una de jugo de limón hasta que quede color caramelo pero no demasiado rubio. Se pasa a la flanera moviéndolo constantemente para que se impregne bien el recipiente y se deja enfriar un poco.

Se bate todo lo demás junto en la licuadora, menos el coco rallado que se agrega al final pero sin batir.

Ponganlo en la flanera y asegúrense de que esta no sea demasiado pequeña pues este flan rinde bastante.

Horneen a baño maría por unos 45 minutos o una hora a unos 200°c (no dejen que hierva el agua del agua maría para que no pierda su delicadeza). Metan un cuchillo para ver si ya está listo pero no tiene que salir muy seco, si sale húmedo pero no embarrado de mezcla mejor que mejor.


Desmolden en un plato que tenga unos 2 cm de profundidad para que no se derrame el caramelo.



OJO: Si se pasa de tiempo en el horno queda más duro, casi como pie de queso (lo que no está nada mal, tengo que decir, pero si les gusta más tembloroso entonces cuiden que no se les pase de cocción).

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Los 5 mitos y realidades de alimentos veraniegos solucionados por EatingWell.

Comer ajo realmente mantiene a los mosquitos a raya?? Si es verdad voy a comenzar a tomar licuados de ajo en este preciso instante. Luego de haber pasado innumerables tardes comiendo en el jardín y rociando todo con Insecticida Terminator, alegremente voy a intentar una solución no tóxica. Pero antes de meter los dientes de ajo a la licuadora le preguntaré a un experto de EatingWell acerca de la pregunta del ajo y otras dudas sobre otras comidas




Verdadero o Falso? Comer ajo nos protege de los mosquitos

Falso. Los investigadores de la Universidad de Connecticut probaron esta teoría. No funcionó, pero tal vez la razón fue que los participantes no comieron suficiente, afirmaron los científicos..





Verdadero o Falso? La sandía no es muy nutritiva pues tiene demasiada agua!

Falso. La sandía efectivamente es mayormente agua: 92%. Pero también tiene su cuota de nutrientes, Una taza de sandía provee una buena cantidad de vitamina C y contiene lycopene, un antioxidante que se asocia con una disminución del riesgo a contraer ciertos tipos de cáncer.



Verdadero o Falso? Lamer el helado es mas satisfactorio que comiéndolo con cuchara.

Verdadero. de acuerdo con Kay McMath,, un tecnólogo de alimentos de la Universidad Massey de Nueva Zelanda "El sabor del helado es percibido cuando la grasa que contiene el sabor es calentado a al menos la temperatura del cuerpo humano" dice McMath. Cuando uno lame su helado éste cubre la lengua y esta a su vez calienta el helado. Una cuchara, por otra parte, insula el helado. Y existe también un aspecto psicológico de saborearlo más lentamente: No se puede lamer helado con la misma velocidad con la que lo podemos comer con una cuchara.



Verdadero o Falso? Una piña colada tiene tantas calorías como una hamburguesa.

Verdadero. Ambas tienen cerca de 400 calorías. Algunas de las bebidas veraniegas más populares puede aumentar substancialmente su consumo diario de calorías. Un Margarita tiene casi tanta calorías (367) como un hot dog con queso y chile con carne (375). Y desde la perspectiva calórica, beber wine coolers equivale a comerse una generosa porción de ensalada de papas.




Verdadero o Falso? Los antioxidantes en las frambuesas ayudan a mantener el corazón saludable.

Verdadero. Dos antioxidantes encontrados en las frambuesas, el anthocyanins (de donde las frambuesas toman su color rojo) y el ácido elágico se asocian con el aumento del colesterol bueno (HDL) y la baja de presión arterial en individuos con problemas de presión alta, dos puntos positivos cuando hablamos de la salud cardiaca. Estas deliciosas frambuesas también están llenas de vitamina C y son altas en fibra.

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domingo, 26 de julio de 2009

Condimentos y demás yerbas olorosas



Hace pocos dias mi buena amiga Glory me envió está información sobre condimentos que me pareció pertinente compartir con ustedes:

Especias

Siempre que preparo un plato pienso:Y una pizca de....y a continuación una especia. Las especias nos descubren los diferentes sabores y olores del mundo! Si te gustan los aromas más intensos, condimenta tus platos dándole un toque oriental, hindú, indio, árabe, sudamericano o latino.




*Cúrcuma: En rama y molida. De sabor picante y amargo, condimenta platos de cocina surasiática e índia.

*Hinojo: En semillas o molido. En Europa se utiliza para el pescado, en conservas y algunos asados de carne.

*Semillas de amapola: En semillas. Cocidas desprenden un aroma almendrado. Se utilizan para coberturas de panes, pasteles y tartas. Fritas y en seco, para ensaladas.

*Pimienta negra: En grano o molida. Para dar un toque picante a tus platos. Moler los granos en el momento de usarla.
*Mostaza: En polvo, para preparar salsas, especialmente de carne.
*Pimienta de Sichuán: Excelente condimento para aves. La pimienta de Sichuan es el polvo resultante de la molienda de los frutos del pimentero japonés, que crece y es consumida generalmente en Asia como una especia. A pesar de su nombre no tiene relación con la pimienta negra y es común en Sichuan, China, como también en la región del Tíbet, Bután y la cocina japonesa. Su nombre científico es Zanthoxylum piperitum.


*Mostaza: En polvo, para preparar salsas, especialmente de carne. Yo lo uso mucho en semilla, especialmente las semillas negras, y queda muy bien con yoghurt en tsatsikis y para muchas cosas.

*Pimienta rosa: Da color y vistosidad a los platos. No encontré fotos o información
*Cardamomo: Blanco o verde. Imprenscidible en la cocina indía y en la árabe. El cardamomo es una hierba perenne, que puede alcanzar hasta 4 metros de altura, perteneciente a la familia de las Zingiberaceae, de la que sólo se utilizan sus semillas. Esta planta fue utilizada por primera vez hacia el año 700 en la India meridional. Se importó a Europa hacia el 1200. Es oriunda de las selvas tropicales de la India meridional, Sri Lanka, Malasia y Sumatra, y en la actualidad se cultiva también en Nepal, Tailandia y América Central, siendo Guatemala el mayor productor mundial. En lo personal me encanta el sabor del cardamomo, pero los recomiendo comprar siempre el verde que es el que tiene más sabor.

En Latinoamérica se conoce por lo general con el nombre de granado del paraíso.

*Enebro: En bayas. Recomendado para escabaches y salsas de caza.Es frecuentemente utilizado en horticultura como ornamental, ya que es demasiado pequeño para tener uso como maderero. Sin embargo, en Escandinavia la madera de junípero se utiliza en la fabricación de cajas para productos lácteos, como la mantequilla, el queso y también para hacer mangos de cuchillos. Sus astringentes conos, comúnmente llamados enebrinas, son demasiado amargos para consumirlos crudos, por lo que se venden secos para condimentar carnes, salsas y rellenos. Se suelen cascar antes de utilizarlos para liberar el aroma. También se utiliza para aromatizar la ginebra (bebida), en cuya composición se encuentran las bayas de junípero, entre otras plantas.

*Eneldo: Molido o en rama. Muy utilizado en encurtidos, pescados y estofados en Centroeuropa y Escandinia.

El eneldo (Anethum graveolens) es una planta anual herbácea de la familia de las apiaceae, la única especie del género Anethum. Se tiene mención de ella desde la antigüedad. Es oriunda de la región oriental del mar Mediterráneo, donde hoy abunda.

Es aromática, mide, aproximadamente, de 30 cm a más de un metro de altura; es de tallo largo y estriado, de flores amarillas dispuestas en umbelas, que rematan al tallo, y de hojas laciniadas.
Sus hojas y frutos son usados en cocina como condimentos, y sus semillas se emplean en la preparación de ciertas infusiones con fines terapéuticos.


*Curry: Mezcla de especias molidas, imprescindible en algunas recetas del sur de Asia y la India.

El término curry significa estofado y fue adoptado por el idioma inglés antes de la llegada de los comerciantes ingleses al subcontinente, y fue utilizado para designar los platos estofados y que poseían un caldo rico en diversas especias.

El término ahora se ha extendido por todo el mundo, y se aplica a cualquier plato con especias que posee un estilo indio o asiático. El término es más usado en el sur de la India y rara vez es empleado en el norte. Existen mezclas comerciales como el curry en polvo que se denomina garam masala en hindi, nepalí y otros dialectos del norte de la India. El término se emplea también en la mayoría de los platos que incluyen lentejas secas denominadas dal, o hace referencia a especias específicas empleadas en la preparación. Existe una familia de platos en el norte de la India con ascendencia india y pakistaní que reciben el nombre de curry o kadi que emplean yogur, ghi y besan.

La mezcla de curry a menudo incluye las siguientes especias: ají, albahaca, alcaravea, azafrán, canela, cardamomo, cebolla seca, apio, cilantro, comino, cúrcuma, fenogreco, jengibre, mostaza, nuez moscada

*Pimentón: De sabor dulce y picante y ligeramente amargo.El pimentón o ají de color es un condimento en polvo de color rojo y sabor característico obtenido a partir del secado y molido de determinadas variedades de pimientos rojos. Es ingrediente fundamental de platos típicos españoles, como las patatas a la riojana, el pulpo a la gallega, las patatas bravas o el chorizo. También otras gastronomías como la húngara lo emplean abundantemente. Actualmente Perú es el primer exportador de este producto a nivel mundial.

*Alcaravea(comino): Muy popular en la cocina centroeuropea y judía para condimentar verduras, sopanas y quesos.

Los frutos o semillas enteros tienen un sabor picante, con un aroma parecido al anís, contienen entre un 10% de aceite esencial, principalmente cabono y Limoneno. Se suele emplear como condimento alimentario, en el norte de Europa se emplea para aromatizar quesos: como el Tilsit y Havarti daneses y el Milbenkäse alemán. En la cocina española del siglo XVII se menciona repetidas veces el uso de la alcaravea con col cocida[1] a la que se añadía patatas cocidas.
En la industria se emplea para aromatizar, jabones, lociones y jarabes.

*Ají (Chiles) : Picante, utilizado en la cocina sudamericana. *Azafrán: Básico en ciertos platos de arroz y pescado. *Canela en rama: Dulce fragancia, para postres y en recetas marroquíes y árabes. *Pimienta blanca: Recomendada para salsas cremosas como la bechamel. *Vainilla en rama: Para helados, natillas,.....

*Anís estrellado : Sabor parecido al regaliz . Aromatiza licores y se utiliza mucho en la cocina vietnamita.

El Illicium verum es un árbol perenne nativo de la pequeña región suroeste de China. Los frutos que presentan forma de estrella se cosechan momentos antes de la maduración. Se utiliza extensamente dentro de la cocina china, y un poco menos dentro Asia del Sur e Indonesia. El anís estrellado es un ingrediente del tradicional polvo de las cinco especias de la cocina china. Es también uno de los ingredientes usados para hacer el caldo para la sopa de tallarines vietnamita llamada phở.

El anís estrellado contiene anetol, el mismo principio activo que le da al anís su sabor. Recientemente, se está utilizando en el mundo occidental como un sustituto menos caro del anís para los anises en repostería, además de en la producción de licores , tal como el licor Galliano.
El anís estrellado se ha usado en forma de té como un remedio contra el cólico y el reumatismo, y las

*Cilantro: En polvo y en grano. Suave, dulzón y ligeramente ardiente. Se usa en casi todas las cocinas del mundo.

*Clavo: De fuerte aroma, es un clásico en la cocina europea y americana.*Pimienta verde: Su sabor es más suave que el de otras pimientas.

*Macis y nuez moscada: Ambas especias proceden de la misma planta. La nuez moscada es la semilla y el macis su corteza. Aunque su aroma y sabor son similares, el macis es más refinado. Vale la pena comprar la nuez moscada entera y rallarla uno sobre el platillo que estemos preparando, la diferencia entre la de polvo y la entera es del cielo a la tierra.

*Jengibre: En raíz o en polvo. Presenta múltiples aplicaciones en platos salados o dulces, de la cocina europea, china e india.

Los rizomas se utilizan en la mayoría de las cocinas del mundo a través de la cocina asiática, los tiernos son jugosos y carnosos con un fuerte sabor. Se suelen conservar en vinagre como aperitivo o simplemente se añaden como ingrediente de muchos platos. Las raíces maduras son fibrosas y secas. El jugo de los rizomas viejos es extremadamente picante y a menudo se utiliza como especia en la cocina china para disimular otros aromas y sabores más fuertes, como el marisco y la carne de cordero.

En la cocina occidental, el jengibre, seco o en polvo, se restringe tradicionalmente a alimentos dulces; se utiliza para elaborar caramelos, pan de jengibre, para saborizar galletas (como las populares galletas de jengibre) y como saborizante principal de la gaseosa de jengibre o ginger ale, bebida dulce, carbonatada y sin alcohol.

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Condimentos y demás yerbas olorosas

Habiéndo tantísimos condimentos y hierbas generalmente nos centramos en lo que conocemos de toda la vida y no nos damos cuenta que tal vez nos estemos perdiendo de mucho. Atreverse a experimentar es algo que a todos los que nos gusta la cocina deveriamos hacer con más frecuencia.

Técnicamente se considera una especia a las partes duras, como las semillas o cortezas, de ciertas plantas aromáticas, aunque por similitud, muchas veces también se engloba a las fragantes hojas de algunas plantas.

Se pueden clasificar las hierbas y especias en dos grupos, las que modifican, tanto el sabor, como el aspecto de los alimentos, en este grupo estarían el azafrán, la canela, el tomillo y el romero, entre otros; y las que excitan el paladar, entre las que se encuentran la pimienta, el pimentón, la nuez moscada y las diversas variedades de chiles. La cantidad de platos que se pueden cocinar con unas y otras, tanto solas como mezcladas, es muy elevada; esto hace que las distintas cocinas de cada cultura adquieran un toque característico.

Es por éso que se me ocurrió presentar esta sección agregando un condimento o hierba cada semana, sus usos y disponibilidad.

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Vinagreta de Cilantro y Limón



El cilantro es un sabor que no puede faltar en la comida mexicana, y claro, un buen aderezo siempre es bienvenido en cualquier ensalada.

Este es mi aderezo de ensalada preferido, hecho en casita y con los ingredientes que más me gustan.

Esta cantidad dura muchísimo tiempo en el refrigerador y a veces la uso hasta para marinar pollo.


Ingredientes

1/2 taza de cilantro
1/2 taza de aceite de oliva
2 limones (el jugo)
1 cdita. ralladura de limón
2 dientes de ajo
1 rodaja de cebolla morada
1 cda. mostaza de dijon
1 cdita de salsa Worcestershire
1 cda vinagre
1 cda de queso parmesano rallado
sal y pimienta al gusto

Procedimiento:
Se muele todo en la licuadora y listo

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Zabaglione

El Zabagliones es un postre que a pesar de parecer bastante sofisticado es bastante sencillo, a base de yemas, azucar y vino marsala. Los franceses tienen su propia versión a la que llaman Sabayon y es utilizada como salsa, relleno de tartas y pies y/o como postre.

HIstoricamente fue inventado en el siglo 16 en Florencia, Italia en la corte de los Medici. Mas que como un tipo de flan es considerado como una salsa espesa. La versión anterior al siglo XVI llamada Posset se refiere como una bebida hecha a base de vino o cerveza ale y espesada con yemas de huevos (Referencia: Alan DAbidson, Companion to Food).

Ingredientes:

6 yemas
1/2 taza de azucar
3/4 taza de vino Marsala, o Jerez
1 cdita de ralladura de naranja o limón
1 cdita de extracto de vainilla
un toque de polvo de canela
1 1/2 tazas de crema espesa batida con una o dos cucharadas de azucar y un poquito de canela
Fresas, frambuesas, moras, lenguas de gato



Preparación:
  1. Filetear las fresas (o la fruta que vayamos a usar) y espovorearle azucar para que se ablande un poco y vaya soltando su jugo.
  2. Colocar las yemas y el azucar en un recipiente de acero. y agregar la mitad del marsala (si se quiere más fuerte, pero si hay niños agregarla toda para que el alcohol se consuma con el calor). Agregar la ralladura, la canela y la vainilla y batir con un batidor de mano
  3. Colocar el recipiente sobre una cazuela de agua hirviendo, tipo baño maria, pero cuidando de que el agua no toque nuestro recipiente, o tendremos tortilla de huevo en lugar de crema. Continuar batiendo por unos 8 ó 10 minutos.... entre más se bata, más espeso quedará, es cuestión de gustos.
  4. Retirar el recipiente del agua caliente y reemplazarlo por uno con agua helada y continuar batiendo hasta que enfrie.
  5. Batir nuestra crema con azucar y canela
  6. Con cuidado, envolver con la crema nuestra mezcla de huevos
  7. Servir en copas y decorar a nuestro gusto.

Notas

Al dia siguiente (si es que queda algo) queda como una crema espesa deliciosa, y se puede agregar otro poquito de crema batida para suavizarlo o puede usarse como crema pastelera para rellenar un pastel.

En lo personal me gusta poner al fondo de una copa una soleta en trozos y ponerle encima una capa de zabaglione, luego una capa de fresas con todo y el almibar que fueron soltando por estar en azucar un rato, y otra de zabaglione y continuar alternando fresas y zabaglione. Queda muy bonito.

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